最美是……

在西班牙和葡萄牙北部自駕遊時,很多時候都是待在山谷和郊野,對大自然之美深有感受。

記得,路兩旁的樹長出新綠,各自伸出腰來,形成天幕。新綠和陽光共舞,閃亮晶瑩,迎面而來,一浪接一浪。

又記得,開在郊野和路邊的野花。那花的顔色和四周的環境,天衣無縫地配合,構成絕美的圖畫。我敢説,即使是世上最美的花園,也比不上大自然創造出來的花園。

再說馬德里機場退稅

去年寫過在西班牙馬德里國際機場退稅的經驗。今次再遊西班牙,對退稅的過程就更明瞭了。

在馬德里國際機場T4辦理登機手續的櫃位和進入禁區之間,有辦理退稅准可的櫃位,在那裡有工作人員為遊客檢查退稅文件是否妥善。如一切妥善,以往的情況是,你繼續排隊,輪到你的話,櫃位的人會在你的購物單據上蓋章,以證准可退稅。今次不同的是,檢查文件的人會看你的文件,如合資格,會幫你申請電子蓋章,他們會用電腦爲你掃描有關單據,然後就可離開。快捷極了。

你大概以爲會有人檢查你帶出境的退稅產品吧,非也,兩次退稅,從沒有人查看。

過了保安檢查,再過海關,跟指示搭接駁交通工具去到S區和M區,穿過免稅商店,就可見到退稅換錢的指示,輕易找到Global Blue和Global Exchange兩間退稅代理公司。視乎你光顧的商店用的是誰家服務,如果你買了很多東西而商店用的是不同的代理公司,那你就要排兩次隊了。不過,不用擔心,在這裏一樣有工作人員協助你,告訴你拿著的那張退稅單屬於哪家代理公司的。

此外,退稅時你要選擇把稅金退到你的信用卡還是取回歐元現金,我會選擇現金,爲的是免多了一重匯率的損失。在西班牙,如果一次購物滿九十歐元可退稅(百分之二十稅率) ,但扣減商店的服務費和代理公司的服務費後,大概衹可取回一半。所以,取回稅金時,爲免再度損失,還是選擇歐元現金較明智。

Porto

5月5日抵達porto(波爾圖),葡國北部最重要的城市。日間這裡到處是遊客,感覺好像來到威尼斯。

所以,我喜歡早晨的Porto。遊客還未如潮水般出現,晨光照在河上和兩岸,把Porto最美的風姿呈現,沒有渲嘩,沒有騷動。鮮豔的,破舊的,神聖的,世俗的,一一展示。Porto美,但靜時才最美。當地人趁遊客未湧至,從岸邊的划艇會,搬出長艇,准備在河上划。在Porto市中心閒逛,不難發現最美的建築都是教堂,見證了宗教的龐大影響力和勢力。宗教對人的控制,曾經是如此的極致。

羅馬古橋

今日由西班牙Vigo出發,南下去到Tui,進入葡萄牙。

Ponte de Lima(利馬之橋)被譽為葡國最古老和美麗的的小鎭之一,離西班牙邊界半個小時車程。最有名的就是羅馬帝國時期建成的古石橋。

第一眼看到這古橋,已認定這是我看過的最漂亮石橋,質樸而古典,歷經時間長河的洗禮,依然屹立。條條大路通羅馬,這條橋就是當年通往羅馬的一條大道。歷史在這裡留下悠長的印記。

是日是五一假期

今日來到Vigo,加利西亞地區最大的城市。但見市中心出現長長的遊行示威隊伍,前有巴士載滿遊行人士在最前面開路,跟著的是喊咪的組織者,其後才是遊行隊伍。

我走近想探究所為何事,莫非是和近日西班牙的大新聞有關(法庭就一起明顯強姦事件,判了五個男子非禮罪,而不是強姦罪,引發各地示威)?

我錯了!今日是勞動節,這些人士是走出來爭取工人權益!遊行人士無分年齡,無分階級,什麼打扮的人都有,浩浩盪盪,把市中心一整條道路塞爆。舉起的口號有捍衛工人權益的,也有反法西斯主義的,更有擁護建設性女權主義的。

沒想到,五一勞動節假期還真有人在慶祝。久違了,五一勞動節。