作息和工作時間的完美配合:柏林見聞

朋友從德國柏林探親回來,告訴我在當地的所見所聞。最令我深刻的是這裏的人的作息和工作時間。

你可知德國人的上班時間很特別。他們早上六點就出門上班,下午四點就已經回到家。之後就是自己時間,可以看書,睇電影,做什麼都可以。當然,這樣的作息時間意味晚上十點前就要上牀睡覺。

香港人一般都是早上九點上班,下午六點是標準下班時間,但通常會超時,回到家,可能還要煮飯,即使不用煮飯,吃完飯,稍作休息,已經十一點,該上牀睡覺了。一整日就此過去,生活營營役役,莫過於此。

我們常聞早睡早起是好習慣,但沒有工作時間配合,早睡早起難成為生活規律。德國人做到了,早睡早起的作息時間和工作時間相配合,於是人多了自己時間,多了自由。

當然,如果德國人好像香港人那樣常超時工作,即使可以早點上班,也是沒用。但德國人普遍不會超時工作呀!何止不超時,更是工時越來越短,凡星期五都是工作半日,可以享受個長週末。

Alice Munro的短篇小說集《親愛的生命》

IMG_2841作者: Alice Munro

書名:Dear Life

我拿起Alice Munro這本短篇小說集來看,是因為這是短篇小說  — 很久沒有看英文短篇小說了, 而且作者拿了諾貝爾文學獎,自然更有吸引力。其實2013年Alice Munro拿諾貝爾文學獎的時候,我並沒有留意到她。當我在圖書館拿起她的書看時,才第一次認識她。

只看了頭兩篇小說 - “To reach japan” 和 “Amundsen”,  我的心已被完全征服。十分震撼和好看的短篇小說!我被作者的功力深深折服。

小說集中的每篇短篇,幾乎都是捕捉主角一生中的某件事或某個場景,或者說“偶然的遭遇” 對人的影響,講的是普通的人生,從中你我會找到共鳴。

全書我最愛的是第二篇小說,就是上述的 Amundsen”。講一個年輕老師去到一個偏遠的療養院做老師,愛上那裡的老醫生,卻不明所以被“拋棄”。二十年後。兩人在路上擦身而過,他對她叫道:“你好嗎?”“好呀。”“快樂。”她加多一句。他轉頭向後叫道:“對你是好事 (Good for you)。” 然後她看到他的左眼就像從前,瞪得特別大,很奇怪,很猶豫似的。故事的最後一句是:Nothing really changes about love. 有關愛,其實真的沒有什麼改變。

看Alice Munro的訪問,談她這本小說集,她說這麼多篇中,要數Amundsen”最花神。我想,這大概是它亦是最好看的一篇的原因吧。

“Leaving Maverley”是另外一篇傑作。看完了,很多地方不明白,又似有點明白似的。 撲索迷離。

Alice Munro寫小說,往往打破時間的秩序,在時間的走廊任意穿梭,令她的小說特別迷人。《親愛的生命》出版於2012年,她已屆81歲高齡。厲害!

吃素和牙齒的事

有關牙齒的事,還想講下去。

可看我講過的牙事:脫牙和植牙?且慢

話說我做杜牙根的小手術,前後光顧了同一牙醫三次,才完成整個療程。費用是七千港元。價錢算是合理吧。第一次治療用的時間最長,足足花了半個多小時。之後兩次用的治療時間較短,每次約二十分鐘左右。

我的牙醫沒有建議我做牙冠,因為有問題的牙歪了,而且外殼還算撐得住。他叫我最緊要不要用這隻杜了牙根的牙咬骨頭,否則容易導致整隻牙塌下或裂開。這當然是因為杜了牙根的牙只餘空殼,裡面的神經線和牙髓等都已經被刮走的關係。

不過,這點我可不擔心。我現在吃素為主,嚼骨頭的事不會發生。

這位牙醫還順帶告訴我,不要以為植牙就不會發生塌牙或牙齒裂開的事:你之前的病人就是植了牙,結果因為咬骨頭,整隻牙裂了。這是因為植牙本身其實破壞了牙床的結構,並不是很穩妥的。做了植牙結果牙塌或裂開的情況,他見過不少:“所以,不要以為做了植牙就不會塌或裂開。” 換言之,植牙也有杜牙根同樣的問題。

這番話令我對植牙更加有戒心。

於我,最大的啟發倒是,吃素真好。至少不會發生因咬骨頭而導致牙塌和裂開的問題。

比海還深的無奈

日本名導演是枝裕和新作《比海還深》,是一部寫盡人生無奈的電影。

什麽無奈?乃「我們都沒有成爲我們想成爲的人」的無奈。

很多人的無奈。你我的無奈。

日常的人,日常的人生。

電影描寫一個中年男人(良多)的生命狀態及他和母親(淑子)、兒子和前妻及姐姐的關係。一個潦倒的中年男人,初出道得了文學獎,卻自此之後,再也寫不出像樣的作品,生活拮据,沉迷賭博,只靠在偵探社做兼職賺取一點收入,常要回到獨居的母親家偷可典當的財物。結了婚,沒有好好照顧妻兒,導致離婚收場,前妻和兒子搬往別處居住。一個月見兒子一次是他最期待的事情。

良多雖無用,卻是善良的,探望獨居的年邁母親時,他把銀包裏僅有的一萬日圓拿了出來給母親;他對兒子百般痛愛,雖然沒有錢,還是千方百計爲兒子買了對運動鞋。

電影寫平凡人的生活和感情,細膩感人,鋪排自然。演良多母親的老戲骨樹木希林和良多的著名演員阿部寬,均演技出色。最令我深刻的一兩幕,是風雨之夜,一家人聚在同一屋簷下。憶起往事,良多的母親淑子突然發現,本是可以一起幸福生活的一家三口 — 良多和他的前妻及兒子,卻不能一起生活;自己本想愛得比海還深,卻可能從來沒有機會深愛過。此時,收音機播出鄧麗君在日本的名曲 “別離的預感”,充滿幽怨和無奈。

電影雖然是寫無奈之人生,但也不是盡是灰色。母親淑子雖然年邁,還是去學欣賞古典音樂;她雖然老來無依,要一個人在公共屋邨生活,但還是爲人樂觀幽默,對家人充滿愛心和關懷。而風雨之夜,給了一家人難得聚在一起的機會,各人説了不少心事,終可化解一點心結。

雨過天青,一家人沒有大團圓,但真實的人生豈不就是這樣?是無奈,是接受,是從新出發。沒有人知。

福岡田川市的渡水神祭

今年五月的福岡行,適逢距離福岡市一個小時火車的田川市有一年一度的渡水神祭,此傳統節慶有四百多年歷史,難得遇上,決定見識一下。

渡水神祭橫跨兩日 -週六(21日)和週日(22日),週六,市內的人把他們尊敬的神祇由寺廟抬出,在市內走一圈,然後把神送過河,第二日,把神由河的另一邊送回寺廟。

田川市是個很小的市鎮,以往是個採礦的地方。如果不是這著名的傳統節慶活動,大概很少人會認識或到訪這個地方。我選的是星期六來到。一輛輛祭神的大轎在中午時分已經列隊街頭,等過河。IMG_1696IMG_1791IMG_1697每個轎代表一個小區,該區的人一家人出動,為抬轎的丈夫/兒子/朋友打氣,洋溢濃烈的社區氣氛和節日氣氛。IMG_1680IMG_1694IMG_1691這是他們遵奉的神祇被帶過河的時刻:IMG_1822 (1)最精彩的自是其後的大轎陸續過河的時刻。一張張大轎輪流落水,一隊隊的抬轎人隨哨子和呼聲有節奏地把轎子上下搖動,充滿張力和活力。IMG_1874IMG_1886那些年輕的抬轎人尤其自得其樂。河水雖有點污濁,但全不介意,在水中互相打水戰嬉戲,不亦樂乎。IMG_1864IMG_1858當十多張轎在河中齊搖動的時候,最蔚為壯觀,看得人熱血沸騰。 IMG_1923 IMG_1922因為是一年一度的節慶活動,田川市內和河的沿岸擺滿了賣食物的攤檔,也有受小朋友歡迎的遊戲攤檔。IMG_1678由福岡來到田川,要轉幾回火車,先是去Shinzuka,再轉車去Tagawa-Gotoji(田川後藤寺),再往Tagawaita(田川伊田)站,不是太容易,但用日本的火車查詢系統,加上日本火車準時,其實不是什麼問題。下次去福岡,可考慮五月份,看看這個渡水神祭。很值得一看。在市內逗留了一整日,大概只看見過兩三個外地遊客,日本人專程來的倒不少。

田川伊田的火車月台古色古香,離開時帶著更多的愉悅。IMG_1948