2018西葡二國自駕遊:那山呀!

2018西班牙、葡萄牙自駕遊路線圖:https://goo.gl/XKQuWY

葡萄亞中部和北部山脈和河流縱橫,到處是高山和谷地。以北部來說,就有多個山峯,包括 Gerês (1544 米)、Peneda (1416 米)、Marão (1415 米) 及 Soajo (1415 米),前兩個山峯的所在範圍更成為Peneda-Gerês 國家公園。 中部則有全葡萄牙內陆最高的山脈Estrela, 附近成了Estrela山脈國家公園。

由西班牙西北駕車進入葡萄牙北部和中部,因為山多的關係,不僅山路多,而且山路迂迴曲折,加上山高路窄,很多時車在懸崖邊駕駛,下望時真的心慌,但也是在這時才看到特別的山景。 葡萄牙的山很特別,不是所想像的綠色,而是深褐色。山頭時見碎石殘枝,有點荒凉,更顯天之高,山之重。 葡萄牙擁有歐洲最穩定的邊界,歷經近千年而不變,就是因為高山形成自然屏障,可以阻擋入侵者。

光輝的自由

A Glorious Freedom (光輝的自由》

作者 Lisa Congdon

剛看完了這本書,深受感動。

該書訪問及收录了多位女性在踏入四十歲或更後期後成功轉變事業和生活軌跡的故事。有些是一頁長的人物描寫(往往是已逝的人物),有些是訪問。最好看的當然是訪問,因為有關人士現身道出她們的故事和想法。

有幾個故事特別吸引我,令我印象深刻。

其一是位至全球最大廣告公司之一的Saatchi & Saatchi 副總裁的Paola Gianturco,在五十五歲那年,因為兼職教書,令她累透,卻讓她賺了雙倍人工,加上她累積了一百萬的飛行里數,丈夫亦決定把他的二百萬飛行里數捐給她,於是決定休假一年,她想利用這一年的休假做她最愛做及最想學的事。

結果她去走訪那些獨力建立企業并且一人打理企業的女企業家,並以攝影作紀錄。有日,她身處玻利維亞,坐在卡車上拍攝日落,突然發覺她正在做的事才是令她最快樂的,那一刻她決定不再回到以前的工作,即使那是高薪厚職、從事了三十四年之久的工作。之後她不斷採訪和拍攝,特別關懷被世界忽略了的女性所作的貢獻,至今已經出版了六本書,成爲出色的攝影記者。

您説人生是不是很吊詭?如果沒有那些里數,如果沒有那年的兼職,或者她就一世都不知道她原來還有更快樂的事值得追求、她可以做個出色的攝影記者,廣告這行並不是她一生的至愛,亦不是她唯一的專長。

還有一位叫Stephanie Young,她曾是紐約雜誌的著名作者和編輯。有次,在和老同學聚頭時,老同學跟她講了這些説話:她的公司請了個人生導師來培訓,導師問了一個問題:If money was not a concern and failure was not a concern, what would you do with your life?(如果你不用擔心錢銀的問題,同時不介意失敗,你會如何過你的生活?)她的朋友説她答不出來。她問Stephanie Young,你有好的答案嗎?「我會辭了工,重返校園讀醫科,成爲一個醫生。”」她衝口而出答道。那一刻,她明白了該要做的事。

不久,在五十三歲時,她辭了工,报讀醫學院,決定做一個醫生。美國的醫學院嫌她年紀大,不收她,她就找遠在加勒比海、願意收她的醫學院就讀。她在六十歲時正式成爲實習醫生。問她和年輕人一起讀書對她而言是怎回事,她説年齡大有好處有壞處,壞處是,例如她對科技這些東西沒有年輕人那樣敏銳,但同時,年長帶來的經驗和成熟是無可替代的,她已經去到一個人生階段不會再覺得vulnerable (脆弱),如果需要幫忙,她不會羞於啓齒向旁邊的年輕人求助。

我覺得這說得太好了。年紀大的時候,很多事情您開始不再介意,某個程度是看透了,這其實是給了您更多自由。年紀越大,心可以更寬,自由可以更大。這亦是爲什麽年輕人容易有情緒病的原因,他們太在意別人的眼光亦太在意自己,所以變得脆弱,把自己困住了。我突然記起,書名是《A Glorious Freedom》,正是這意思。

有些人物故事雖然只有一頁長的描述,卻同樣令我感動。例如法國小時家Marguerite Duras,原來她在七十歲時才發表她最暢銷和著名的小説《愛人》。這部小説是她的自傳體小説,是她踏入暮年,回憶往事,探索心底的幽暗處和痛處而寫成的小說。大概沒有暮年的回望和沉澱,不會有《愛人》這部成名作。

這本書的訊息很清晰,女人年齡不是問題,即使四五十歲,甚至六七十歲,一樣可以有新的開始和輝煌的成就。但這本書其實有些缺陷,首先,所寫的女性都是西方為主的,即使是華裔的Vera Wong,其實也是土生土長的美國人。其次,這些能在四五十歲甚至更大年齡作出改變或取得成就的女性,基本上大部分都是本身已處於優越地位或已有一定成就的。

上面提到,令Stephanie Young改變生活軌跡的一個問題是:If money was not a concern and failure was not a concern, what would you do with your life?但又有多少人可以不考慮錢的問題?

還有,又有多少人可以像Paola Gianturco那様,一年正職加兼職可以賺取那麼高收入,還有幾百萬的飛行里數可以讓她在世界各地遊走?

這不是要否定書作者的論點及書中女性的勇敢和堅毅,以及生命的豐富可能性,只是希望指出,這個世界其實是有階級之分而且階段分明的。年齡障礙和階級障礙難以分割。

2018西葡二國自駕遊:Paiva步道

2018西班牙、葡萄牙自駕遊路線圖:https://goo.gl/XKQuWY

這條步道(Passadiços do Paiva)沿著峽谷裏面的Paiva河岸而行,沿路是木板路,方便行走,所以很適合一家人來此步行。 步道位於Arouca省,屬於葡萄牙北部的Porto大都會區,由Areinho至Espiunca,约8.6公里,走一程約需兩個半小時,Areinho至Espiunca方向較容易走。

這條路要走回頭路,所以,通常由Areinho至Espiunca,或由Espiunca至Areinho,然後搭的士回到起點,再駕車離開。來此步道,非要自駕車不可,而且要駛過彎彎曲曲的山路才到達起點,並不容易。

夏天這條步道很受歡迎,為方便人潮管制,想行步道的人要提早在網上買票。我們是即興來到這裡,到了查票站,才知道要買票。慶幸可即時購買,每人票價是二歐元,算是便宜。 我們由Areinho出發,在步道的起點有個停車場,旁邊有個小賣亭。由於五月不是旺季,偌大的停車場空空如也,於是我們把車駛離,開到步道開始上升的馬路邊,把車泊在一邊,然後開始起行。

下望車停處

路邊的起點

由此位置,木板築成的步道一路上升,大概要走十五至二十分鐘,才可到達頂點。在這頂點,設有查票站,可在此買票。

過了票站,才算正式開始Paiva步道之行。 因為當日身體不太好,只走了半個小時,就決定折返。但在這半小時,已經感受到這條步道的風景。

愛這裏的清風,水聲,陽光和野花,和深淺不一的绿,樹的,河流的,峽谷的。

聽說在步道的中途,有個河灘可游泳。希望下次有機會再走此步道,好好走一趟。

夢の花嫁

剛看了岩井俊二編劇和導演的《夢の花嫁》(英文片名:A Bride for Rip Van Winkle),電影是2016年的作品。

女主角七海是個剛出來工作不久的清純女孩,性格內歛,在網路世界淘了個男友回來,然後結婚,希望從此安穩生活。然而,一連串事情發生在她身上,她要多次搬家和找工作做。最後,影片以七海搬入一個新居,走出露台享受陽光作結,喻意她有了新開始。

看完近三個小時的電影,久久不能平靜。腦裏有很多疑問,所以不斷在網上找有關影評看,想找到答案。 這部電影提供的思考和想像空間豐富極了,層次衆多,是優秀影片才能做到的。

電影中,七海多次演出了別人為她而設的腳色,卻一直懵然不知,特別是在當今的網絡世界,騙和被騙,真真假假,難以洞識,人生果然就是一場夢。英文片名”A Bride for Rip Van Winkle”中的”Rip Van Winkle”提供了很好的暗示。”Rip Van Winkle”是美國二十世紀初作家Washington Irving的短篇小說,叫Rip Van Winkle的人去到深山,一覺醒来,發覺已經過了二十年,世界大不一樣。

片中的人物很有立體感。七海被找去”陪死”時,遇到了”真白”,因而有了一段刻骨的真感情。最後,真白沒有讓她陪死,放了她一條生路,可見人間還是有情。而七海最後獨自一個人生活,令她找到力量的大概就是和真白有過的真感情,所以影片的結尾,七海舉起手,讓陽光溫暖地照著,懷念真白給她的那只無形結婚戒指。

至於那個只要肯付錢、什麼服務都可提供的”安室”,破壞了七海的婚姻,又騙她到一間大宅做女傭,實在是要她陪患了絕症的真白去死,從而獲得可觀的回報。但七海由始至終都不知道他是騙子,還以为他是真心幫她。而這個安室最後和真白的媽媽一齊在真白的骨灰前痛哭,大概也是為自己而哭吧。他在影片差不多結束時,來到七海的新居樓下,送了她一車的舊傢俬,那是他真心幫她的唯一一次。是好人還是壞人,從來沒有一個簡單的說法。

真白的身世可憐,她原來是個AV女優,一直卑微地活下去,沒有和家人有任何聯絡。當她知道自己患了絕症,堅持不醫治,因為擔心身體留疤痕,從此不能再當女優。即使病到死去活來,也堅持去拍片,因為做女優就是她生活的全部意義。岩井在電影中還安排了幾位前/現女優出镜,讓她們做演員,講出做女優的心聲。這是很特別和有心的安排。讓一群不為社會接受的女人在鏡頭前演出她們的角色,講出她們的心底話。

而全片最感人的大概就是真白和七海穿著婚紗拍婚紗照、遊車河、在大宅跳舞和進餐,最後和衣在床上對話的片斷,亦是電影中文名為”夢之花嫁”的原因。一切不過一場夢也

罷了。但是,是夢是真,那樣重要嗎?七海最後成熟起來,就是因為經歷過一場又一場的夢。人生本是一場大夢,我們就像Rip Van Winkle,都是這樣過來的。

看了這部電影,才真正感受到岩井俊二作為導演的功力。岩井不愧為電影大師!

2018西葡二國自駕遊:在Guarda喝咖啡

2018西班牙、葡萄牙自駕遊路線圖:https://goo.gl/XKQuWY

Guarda是葡萄牙中部地區一個較大的鎮。它離葡萄牙最高山脈Estrela很近,亦是葡國位處最高的城市(海拔1,065米)。前往和離開Guarda的車路沿途都是山,一望無盡、連綿起伏的山。

Guarda是個古城,最有名的是它的大教堂,始建於1390年,到中世紀才告完工。中央廣場Praça Luis de Camöes正好在教堂的旁邊。記得坐在廣場上,喝了一杯expresso,簡單的一杯咖啡,濃郁芬芳。

中午的廣場很寧靜,只有一兩個遊客坐在露天地方嘆咖啡。離開時,走入咖啡廳付錢,老闆娘收了三歐元,然後找了零錢給我,向我道謝。兩杯expresso,不用三歐元。

我記得去意大利威尼斯,坐在馬可廣場喝了杯咖啡,要付十歐元,那是十年前的事,當時很心痛。至今都記得。

我還是喜歡去到一個寂寂無名的地方,沒有喧譁,都是尋常生活,那是最自在的。