光輝的自由

A Glorious Freedom (光輝的自由》

作者 Lisa Congdon

剛看完了這本書,深受感動。

該書訪問及收录了多位女性在踏入四十歲或更後期後成功轉變事業和生活軌跡的故事。有些是一頁長的人物描寫(往往是已逝的人物),有些是訪問。最好看的當然是訪問,因為有關人士現身道出她們的故事和想法。

有幾個故事特別吸引我,令我印象深刻。

其一是位至全球最大廣告公司之一的Saatchi & Saatchi 副總裁的Paola Gianturco,在五十五歲那年,因為兼職教書,令她累透,卻讓她賺了雙倍人工,加上她累積了一百萬的飛行里數,丈夫亦決定把他的二百萬飛行里數捐給她,於是決定休假一年,她想利用這一年的休假做她最愛做及最想學的事。

結果她去走訪那些獨力建立企業并且一人打理企業的女企業家,並以攝影作紀錄。有日,她身處玻利維亞,坐在卡車上拍攝日落,突然發覺她正在做的事才是令她最快樂的,那一刻她決定不再回到以前的工作,即使那是高薪厚職、從事了三十四年之久的工作。之後她不斷採訪和拍攝,特別關懷被世界忽略了的女性所作的貢獻,至今已經出版了六本書,成爲出色的攝影記者。

您説人生是不是很吊詭?如果沒有那些里數,如果沒有那年的兼職,或者她就一世都不知道她原來還有更快樂的事值得追求、她可以做個出色的攝影記者,廣告這行並不是她一生的至愛,亦不是她唯一的專長。

還有一位叫Stephanie Young,她曾是紐約雜誌的著名作者和編輯。有次,在和老同學聚頭時,老同學跟她講了這些説話:她的公司請了個人生導師來培訓,導師問了一個問題:If money was not a concern and failure was not a concern, what would you do with your life?(如果你不用擔心錢銀的問題,同時不介意失敗,你會如何過你的生活?)她的朋友説她答不出來。她問Stephanie Young,你有好的答案嗎?「我會辭了工,重返校園讀醫科,成爲一個醫生。”」她衝口而出答道。那一刻,她明白了該要做的事。

不久,在五十三歲時,她辭了工,报讀醫學院,決定做一個醫生。美國的醫學院嫌她年紀大,不收她,她就找遠在加勒比海、願意收她的醫學院就讀。她在六十歲時正式成爲實習醫生。問她和年輕人一起讀書對她而言是怎回事,她説年齡大有好處有壞處,壞處是,例如她對科技這些東西沒有年輕人那樣敏銳,但同時,年長帶來的經驗和成熟是無可替代的,她已經去到一個人生階段不會再覺得vulnerable (脆弱),如果需要幫忙,她不會羞於啓齒向旁邊的年輕人求助。

我覺得這說得太好了。年紀大的時候,很多事情您開始不再介意,某個程度是看透了,這其實是給了您更多自由。年紀越大,心可以更寬,自由可以更大。這亦是爲什麽年輕人容易有情緒病的原因,他們太在意別人的眼光亦太在意自己,所以變得脆弱,把自己困住了。我突然記起,書名是《A Glorious Freedom》,正是這意思。

有些人物故事雖然只有一頁長的描述,卻同樣令我感動。例如法國小時家Marguerite Duras,原來她在七十歲時才發表她最暢銷和著名的小説《愛人》。這部小説是她的自傳體小説,是她踏入暮年,回憶往事,探索心底的幽暗處和痛處而寫成的小說。大概沒有暮年的回望和沉澱,不會有《愛人》這部成名作。

這本書的訊息很清晰,女人年齡不是問題,即使四五十歲,甚至六七十歲,一樣可以有新的開始和輝煌的成就。但這本書其實有些缺陷,首先,所寫的女性都是西方為主的,即使是華裔的Vera Wong,其實也是土生土長的美國人。其次,這些能在四五十歲甚至更大年齡作出改變或取得成就的女性,基本上大部分都是本身已處於優越地位或已有一定成就的。

上面提到,令Stephanie Young改變生活軌跡的一個問題是:If money was not a concern and failure was not a concern, what would you do with your life?但又有多少人可以不考慮錢的問題?

還有,又有多少人可以像Paola Gianturco那様,一年正職加兼職可以賺取那麼高收入,還有幾百萬的飛行里數可以讓她在世界各地遊走?

這不是要否定書作者的論點及書中女性的勇敢和堅毅,以及生命的豐富可能性,只是希望指出,這個世界其實是有階級之分而且階段分明的。年齡障礙和階級障礙難以分割。

年齡歧視又一例:成功創業家的年歲

我們每日都被社交媒體和傳媒的消息和資訊轟炸,無形中形成很多看法而不自知。

例如成功創業家的年齡。我們會覺得年輕人有創意,有幹勁,并且往往沒有思想和家庭負擔,所以他們最適合創業,成功機會亦大,成功的創業家例如Bill Gates, Mark Zuckerberg等都是年輕創業,他們創造的企業改變了世界。現在連大學都聲稱要培養企業家精神和年輕企業家,或者學校領導層要看看這項包括麻省理工學者在内的最新研究了。

研究於今年三月發表,作者包括麻省理工的Pierre Azoulay和Daniel Kim,及西北大學的Benjamin F. Jones等。研究題目是“Age and High-Growth Enterprises“,探討年齡和高增長企業的關係。研究用美國企業的數字,發現有增長企業(成立後至少僱用一名職員)的創業人創業年齡平均是42歲。而在最高增長的企業中,企業家的平均創業年齡是45歲。如果以創業計,年齡50歲開始創業要比年齡30歲開始創業更能令企業成功。 有關研究并顯示,成功企業家參與的行業往往是其過往多有涉獵和有經驗的。

以上種種説明了一個事實,經驗極爲寶貴。換言之,四五十歲以至五六十歲才是人生的黃金期。這可不是對自己和一眾已不再年輕的人的自我安慰,而是基於事實的陳述。人要有夢想,年紀長了,夢想依然不滅,并且趁最有能力實踐夢想的時候,努力向目標進發。這時候最有能力實踐夢想,不僅因爲我們比年輕時擁有更有資源,還因爲經驗多了,智慧也增了。共勉也。

45歲的傳奇

狗年伊始,看了一個傳奇。今年45歲的日本ski jumper Noriaki Kasai, 將會第八次參與奧運會競賽,成為年纪最大亦是最多次參加冬季奧運會的運動員。

更傳奇的是,他個人最漂亮的一跳是在2014冬季奧運會缔造,為他贏得銀牌,此前的二十年,他亦在奧運會得過銀牌,但中間有二十年他停了參賽。再參賽,即奪獎。

雖然年屆45歲,他的體能訓練和二十年前的的訓練沒有兩樣。

我感覺自己是二十歲的人,他說。

他的漂亮一跳:https://youtu.be/RzgFHoIUPDs

愛戀.浪漫之說:年月回望

年輕時會嚮往愛戀,即那種惶惶不可終日,每日思念對方的浪漫愛情。惶惶是因為不知自己是否「夠好」,配得上對方,或者懷疑自己是否對方的最愛。個人的存在繫在對方身上。既有愛戀滋味帶來的無限喜悅和陶醉,也有忐忑不安,缺乏安全感。

當愛戀期過去,步入婚姻或平穩感情生活的人不會再有這種忐忑不定和惶恐。因為那已是實實在在的生活。不過,就代表再沒有愛戀的滋味嗎?

那是另一種的愛戀滋味。一起變老,一起由食肉者變為素食者,一起改變飲食生活習慣⋯⋯日子點點滴滴,一起走過。

「這幾天你一定吃得不健康,在腰間都長出贅肉了。我太高興了。」

「為什麼高興?」

「你吃得不健康,會先我而去。我可以再結婚呀。」

年紀大了,才會這樣說話。

最近看新聞,台灣一對年輕戀人去尼泊爾登山,女的是停了在東吳大學的學業決定跟男的「上山下海」,結果不幸魂斷異鄉山上。戀愛悲劇收場。有感而發寫此短文。

戀愛或給人帶來美好回憶,偶會懷緬,卻不棧戀。

不喜歡戀愛沒有自己。從來不喜歡。