三個地方的聯想

美國總統奧巴馬在星期一發表連任就職演講,他提到

Our journey is not complete until our gay brothers and sisters are treated like anyone else under the law, for if we are truly created equal, then surely the love we commit to one another must be equal, as well.

只有當我們的同性戀兄弟和姊妹獲得其他人一樣的對待,在法律面前人人平等的時候,我們的旅程才算完滿。

這恐怕是第一位美國總統在就職演講中為同性戀説話,演辭振奮人心。

我想起早前特首梁振英發表的施政報告,裏面連就性傾向歧視立法展開諮詢工作都不敢提,道德勇氣和承擔何在?平等公義這些價值並未被視爲珍而重之的東西而要護之衛之。

而在非洲國家烏干達,更壞的事情在發生,國會正醖讓通過監禁同性戀者以作懲罰的法案……

澳洲和加拿大有全球最高的綁架率?

聯合國的數字顯示,在2010年,澳洲的綁架率是每10萬人有17宗綁架案發生,在加拿大,則是每10萬人有12.7宗綁架案發生。墨西哥是1.1, 哥倫比亞是0.6。

這是怎麽搞的?難道毒梟猖獗,罪案頻生的墨西哥和哥倫比亞比澳洲和加拿大還安全?

原來,大家對何謂綁架的定義各有不同,在澳洲和加拿大,綁架包括父母離婚,爭子女撫養權而誕生的“綁架”案。例如,如果母親有子女的撫養權,父親要在周末帶子女出外,而母親反對,她一旦召警,警方就會將此列爲綁架案。

這提醒我們不要盡信所謂數字,數字背後,就看你如何定義和歸類。

香港不是年年都被評爲全球最自由的城市嗎?住在這裡的人恐怕對此很不屑,對誰而言自由?大商家一定是,可不是普羅市民。

有關食物的實驗

有個科學家做了這樣一個試驗:

他問了這樣一個問題:假如你要在沙漠荒島上獨居一年,你可以有水和一種食物,你認爲以下哪種食物對你的健康最有利,你會選擇?
1.香蕉
2.菠菜
3.粟米
4.苜蓿芽 (alfafa sprouts)
5.熱狗
6.牛奶朱古力

我的選擇是1.香蕉。你呢?

我相信你可能也會選1。實驗中,最多人(42%)選了香蕉,和你我的選擇一樣,可見我們都是“常人”。殊不知,正確的選擇是5和6,因爲在荒島一個人生活一年,最需要的是能量。香蕉在一眾選擇中似乎最健康的,因爲少脂肪,但現實中,不是少脂肪就是最有益的。

實驗顯示,我們都被“低脂”和“健康”一類食物推廣伎倆“洗腦”了。其實在我們生活環境,我們很容易被各種資訊迷惑和洗腦,尤其是背後有龐大金錢支撐的宣傳機器。香港政府要搞國民教育,只不過是洗腦的一種。

爲何阿富汗婦女冒死也要寫詩

在紐約時報看到這篇題爲:why Afghan women risk death to write poetry (爲何阿富汗婦女冒死也要寫詩)的專題文章,深受吸引。這令我想到若干年前看的一本好書:Reading Lolita in Tehran(在德黑蘭讀Lolita),前者是文章,故事的地點是阿富汗,後者是洋洋灑灑的一部書,故事的地點是伊朗。都是觸及穆斯林女性透過文學追求自由的曲折之路。

因爲“爲何阿富汗婦女冒死也要寫詩”這篇文章,才知道以下故事:2005年, Nadia Anjuman 二十五嵗,是阿富汗 Herat University文學系的學生,這一年,她發表了第一本詩集,獲得好評,同年稍后,她被丈夫毆打致死,相信是她丈夫不能接受妻子比自己出名所致。他丈夫還是同一所大學文學系畢業的,當時任校内文學系的行政人員。連這樣一個接受高等教育的男人都做出如此令人發紫的行爲,真是匪夷所思。

只能說,穆斯林女性受到的壓迫,令人憤慨。而我們的世界竟然容忍這樣的事情,在光天化日之下,堂而皇之地發生,每日不停發生。我不明白。

特级初榨橄欖油(Extra Virgin Olive Oil)的是與非

去過幾次西班牙,喜歡上橄欖油,其後了解到,橄欖油一定要買“Extra Virgin” Olive Oil(特级初榨橄欖油)才是純正和頂級的橄欖油。自此,我是非“Extra Virgin” Olive Oil不買,以爲掌握了買最健康食油的秘訣。

不過,世事永遠不如表面的簡單。 最近看新聞,才知道現時超級市場貨架上擺賣的進口特级初榨橄欖油很多都不符合國際標準。 首先,這些國際標準,例如美國農業部和國際橄欖議會(International Olive Council,聯合國轄下組織)定下的橄欖油標準其實只是最基本的標準,因爲標準訂得不高和不夠全面,所以在德國和澳洲出現了新的橄欖油質量國際標準,超級市場售賣的進口特級初榨橄欖油連基本的國際標準都達不到,可知質量如何不濟。

而有關指控是有根有據的,因爲是根據美國加州大學戴維斯分校2010年的研究得出來的。研究顯示,大部分在超級市場出售的特級初榨橄欖油都不達國際標準。

我把報告粗略看了,發現研究所測試的入口特級初榨橄欖油很多都可以在香港超級市場或其他零售點買到,例如Bertolli,Filippo Berio,在百佳和惠康都可買到,而且是主要的入口特級初榨橄欖油產品。研究結果顯示,Bertolli三個試驗的樣本都不合格,Filippo Berio則三個樣本中只有一個合格。根據研究,只有極少數特級初榨橄欖油產品所有樣本合格,包括Kirkland Organic這個牌子。

如果你有買過特級初榨橄欖油,你會發現Bertolli,Filippo Berio這些牌子賣得特貴,因爲標榜意大利進口,以及是extra virgin。研究指出,很多所謂特級初榨橄欖油其實是用了次貨的橄欖製成,或混了其他植物油,或者是因爲處理不當導致氧化。另有研究指出,進口商或生産商把此貨的橄欖油入口意大利,再將之出口,於是變成源自意大利。

我們追求健康生活,所以選擇健康純正的特級初榨橄欖油,但原來箇中陷阱重重,買的時候,顧客即使有看商品標簽,也不會知道内裏有這樣的乾坤。當我們和食物來源失去了聯繫,這樣的結果恐怕是早應料到。

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