你的美麗睡眠

最近勤學英文,遇到一些字詞,覺得很有意思。例如,英文有 “your beauty sleep” 這個講法。根據劍橋英文字典的解說,這是幽默的說法,指令你自我感覺/看起來健康和吸引所需要的睡眠( the sleep that you need in order to feel and look healthy and attractive)。

相信不會有人反對睡眠的重要,對於“beauty sleep” 的講法一定認同。睡眠的重要性,是大量科學研究可證實的。有些人可能不需要每日睡七八小時而仍覺精神抖擻,但這並不代表他們可以每日睡四五小時而和常人無異。例如英國前首相戴卓爾夫人,媒體都說她每日只需睡四小時,但她身邊的的人透露,這其實是假象,戴卓爾夫人因為睡眠時間不夠,很多時被發現在打瞌睡。人無疑是需要充足睡眠令樣貌不頹和腦筋正常運作的。

有人說,最好的養生就是睡眠,一語道出了我們為什麼需要”beauty sleep”。

除了“beauty sleep”之外,英文詞彙還有其他關乎健康說法的,例如“an apple a day keeps the doctor away ” (每日一蘋果,醫生遠離你),相信很多人都聽過。

你還想到什麼英文詞彙是和健康有關的呢?

“深度”學英文

今人活在資訊年代,應該覺得幸運。例如學習,如果我們懂得利用,網上的資料實在豐富,任君擷取,猶如學海航行,其樂無窮。

記得香港以往曾有電臺節目教聽歌學英文,現在則有看新聞學英文,或名人教英文等不同的節目和内容。這類節目或内容,其實並不適合有一定英文根底但又想繼續改善英文的人。若果你屬這類人,我推薦大家兩個網上資源,它們有幾個共同特色:

第一,内容有趣味,部分内容更是絕頂精彩,對“保腦”十分有益。一邊學英文,一邊吸收思想養分,一石二鳥。

第二,有聲音,又有文字記錄,可以對著聽(如果需要的話)。既可以改善寫和閲讀的能力,也可以改善聽的能力和英文發音。

第三,免費。

第一個資源:ted talk
不同行業和背景的人,用十多分鐘的時間,分享對某個問題的看法和經驗,一個字概括 – inspiring,你會從中受到鼓舞、得到啓示……每個講座的網頁,都可以找到按鈕,一按就可以看到由頭至尾的英文文字記錄,想從哪裏聽起,在那裏按一按就可以。很方便。

第二個資源:npr
這個美國公共廣播電臺,網上資源十分豐富,内容百花齊放,很多節目都有transcript(錄音的文字記錄),我愛聽的節目包括All Things Considered。NPR的英文字正腔圓,而Ted Talk則視乎每個講者的口音。如果想在聽和發音方面下些苦功,可能聽NPR較適合。

遊學英文

有網友問起遊學學英文的問題,我在此如實招來,本人從未試過遊學學英文,雖然學西班牙文的經驗就有很多。但很巧合的是,我的一位朋友有十分豐富的遊學學英文經驗,去過很多不同國家和學校學英文,事前亦做過大量資料搜集工夫,他把經驗告訴我,我且記錄如下,和有心人分享。

英國南部

推薦的學校: http://www.helc.co.uk/  

英國南部是受歡迎的學英文地方,要去英國遊學,一定要選夏天,是一年最好的天氣。
學生最多,活動最多,氣氛最好。推薦的學校,老師很專業,教學水準高,朋友在此讀了兩個星期,本來是只認識一些簡單英文字而已,離開時已能說流利的英文。

學校有個大花園,學生可以在此打籃球和乒乓球,還有咖啡廳。學校其實座落在一幢很古雅的別墅式大房子内,位處寧靜的生活社區,環境不錯。

紐西蘭

紐西蘭有純淨的大自然,喜歡大自然和室外活動的朋友,可以選擇來這裡學英文。最好的時間是十二月至二月,夏天的時間。

推薦的學校: http://www.languages.ac.nz/homepage.html
這所學校在奧克蘭中部,環境十分優美,出門就是蔥綠的公園,公園可以俯瞰市内景色。學校由幾間古雅的有歷史價值的屋組成,旁邊就是奧克蘭大學,大學的圖書館和餐廳等設施,學校的學生都可以用。學校在周末組織很多郊遊活動,老師友善和專業。我的朋友盛讚這間學校的環境和學習氣氛。是他印象最深刻的英文學校。

澳洲

我的朋友選的是悉尼市,最佳到來學習的月份是十二月至三月。
推薦學校: http://selc.com.au/
悉尼雖然大,但這裡有一分悠閒。來悉尼可以享受大城市的悠閒生活。我的朋友推薦新年來,新年的時候,去到市中心的公園野餐,一邊享受海港上放煙花,一大享受也。所推薦的學校很大,學生很國際化,教學質素還可以,說到底,看你遇到什麽老師。他的第一個老師就很專業,課堂生動有趣,但第二個老師上堂有點悶,明顯不夠專業。悉尼這所學校,是我的朋友推薦的學校當中,排位最低的一間。

美國

我朋友選的是加州,最佳到來月份是四至九月。
推薦學校: http://languagepacifica.com/
學校在矽谷,離史丹福大學不遠,教學水準非常高,我的朋友盛讚這裡的老師- 非常專業。但學校在矽谷,可以預期學費也較貴。這是我的朋友推薦的學校當中,最貴的學校。

這所學校還有一個不方便的地方,就是住宿家庭離學校遠,要上學,靠巴士的話,路途很遠,也不方便 – 這裡只有行動不便的人才搭巴士,巴士服務很少。所以最好懂得駕駛,這樣可以租輛車,方便出入,享受美國式的自由。

除考慮加州外,也可考慮到紐約讀英文。

南非

沒有推薦的學校,你可從這選擇你的心水:http://languagestudy.goabroad.com/search/south-africa.

以上推薦的都是好學校,對於短期學習,尤其適合,可以幫你在短時間内提升講英文的能力。

其實學英文遊學的選擇很多,最終都要視乎你的英文程度,學習目標,預算,想體驗哪個國家的文化等因素,再決定學校是否適合你,才好作出決定。

我的朋友去過很多地方遊學,有學英文,也有學西班牙文,他的總結是,英語地方的語言學校比西班牙文學校的教學水準高很多,專業很多。所以,選校時,各間學校之間的教學水平差異可能不是很大,反而要看的是環境,氣氛,設施,學生來源等因素,及是否有適合你程度和目標的課程。當然還有以上提及的文化因素,學費和預算等因素要考慮。

另外,選擇適當時候去也很重要。去英國和紐西蘭,一定要選夏天,學校在這時有最多學生,會搞最多活動,也最熱鬧。你會因此學得更多。