喜出望外的韓國菜

未去韓國前,總聽人說,韓國的食物不合胃口,不怎麽好吃。而且,在香港的韓國餐廳都是以烤肉為主,受歡迎程度也不及日本餐廳。所以,當我去到韓國的時候,發覺自己很喜歡這裡的食物,難免感意外。

有三款韓國菜,我最愛:

一) Kimchi Stew 韓式泡菜鍋
鍋裏少不了泡菜,海藻,芽菜,豆腐等,還有點肉,外加一碗飯,把飯放入湯裏面混著吃,美味也。這菜式因爲有泡菜,會有點辣,韓國人上餐廳常點,屬較便宜的菜式。在一般的餐廳,40港元 (5美金)大概就可吃到。

二) Bulgogi 韓式烤肉
這個叫Bulgogi的菜色,是烤肉,肉(牛肉,豬肉或雞肉)都切成薄片,烤前經過腌製。我在潮人出沒的地方Hongik University(弘大,韓國一私立大學)附近一帶(又稱爲hongdae,弘大地帶) 找吃,找到一間獨沽一味,只提供豬肉Bulgogi的餐廳,以腌好的薄豬肉片混入芽菜,然後在火爐上烤。我平常不吃肉,但這個豬肉Bulgogi,令我大快朵頤。不過韓國餐廳的食物分量都不大,即使是Bulgogi, 肉的分量其實不多,吃完了有剛好果腹的感覺。

順帶一提,在韓國找吃的確不太容易,因爲菜譜都是韓文,看不懂。以上述我在弘大地帶找吃為例,見到某間餐廳人山人海,好不熱鬧,於是膽粗粗入去問老闆娘是否有英文菜譜,她竟然答有,於是我有機會和當地人一樣,享用了一頓美味又便宜的Bulgogi (5500韓元,約5美元)。有時多問一下,美食就在眼前。

我在南部的鎮海市,還吃到Bulgogi Hot Pot, 腌好的薄牛肉片放在湯裏滾,也不錯。

三) 石鍋拌飯
最愛石鍋蔬菜拌飯,熱辣辣,吃得健康,尤其是在寒冷天氣下,倍感溫暖在心。我在首爾Itaewon(梨泰院)區的一間餐廳(Busan Galbi) 吃蔬菜拌飯,有海藻,芽菜,蘿蔔絲等,上菜時,菜之上有一只蛋黃,菜之下是飯,最底一層是飯焦,搞拌一起吃。上菜時還有好幾碟伴菜。主菜伴菜都好吃好看,尤其是豆腐伴菜,真滑。

櫻花城的母與嬰

去了韓國南部的小城Jinhae(鎮海),想看櫻花,情形如何,容後再表。先看照片。這是我在鎮海街頭拍下的照片,會有什麽觸動你麽?

我是給母親背著孩子,再牽著另一個孩子的情景感動了。在這裡,母親是會用傳統的方法親近孩子,即是用布把孩子捆起,背到背上,舊時我們的母親背我們那樣。

這不是我第一次在鎮海看到母親這樣背孩子。在著名的櫻花橋旁邊散步,我被對岸一個很大的動作吸引住,一個身材高大的人,把一個嬰兒用手捧在面前,再把一塊很大的布放在嬰兒的身下,我的第一個反應是,他/她在做什麽?但見他/她一轉身,熟練地把嬰兒連布放到背後,然後在身前打結,我才明白是怎麽囘事,也才清楚那是個母親。習慣了看嬰兒車,我已經忘記,曾經,母親是用揹帶背嬰兒的。現代人習慣用嬰兒車,母親因而離嬰兒很遠,就像我們離土地很遠。

科技的應用:food court 和搭火車

去旅行總有機會去Food Court吃東西。今次去首爾,光顧了韓國國家博物館的food court和Lotte Department Store的food court,後者被譽爲首爾最受歡迎的food court.

在food court進食,大概不會有什麽期待,但有機會看到林林總總的食物,燃起吃的欲望,恐怕是food court的最誘人之處。

今趟去首爾,我在food court 見證了韓國的科技在這幾年的突飛猛進。點菜的時候,收銀員把錢收了,給你賬單,還有一個小儀器,我不明就裏,回到食物的櫃檯,把小儀器連賬單交給櫃檯的工作人員,她什麽都不收,示意我找個地方等候。我慢慢明白過來:這個小儀器一定是食物到取提醒器,當食物準備好的時候,它會發出警號,提醒你去櫃檯取食物。這樣顧客就不用呆等在食物櫃檯前,等候取食物。

這是我在韓國國家博物館的food court使用的食物到取提醒器。點了菜,就可以找地方坐下,當儀器震動,發出紅光,就是到取食物的時候。在韓國搭長途火車,也很新鮮。全程沒有人檢票。在車啓動之後,會見到穿制服的列車員邊走邊看座位的情況,再核對手上的資料。入閘和出閘的地方都不設防。相信已經全部機械化和信息化。

首爾的綠洲

在首爾市中心,有四條溪流流過,貫穿市面,是市政府用心打造的人造溪流,建於馬路之下,讓市民在繁忙都市生活之中,也輕易有親近自然的機會。我在首爾的時候, 天氣寒冷,溪旁的樹枝還是光禿禿的,未長出綠芽。可以想像,當春天來臨的時候,這裡的景致。

春天不遠,在岸邊還是給我發現了這一叢櫻花

清溪川Cheonggyecheon) 是最著名的一條溪流,沿岸有壁畫,描述朝鮮王朝(Joseon Dynasty)第二十二個皇帝King Jeongjo和皇母出遊,前往父皇墓地拜祭的情景。根據歷史記載,一行人走了整整八天。壁畫乃根據當時王朝的畫家的作品而成,作品宏大,繪畫了1779個人和779 匹馬。

溪流兩岸有藝廊,雕塑,廣場等等,儼然成了公園,是首爾市民享用的公共空間。

每次去到外地,很自然就聯想到我城。我們在市中心,有我們的公共空間嗎?

我愛首爾

沒有來韓國前,聽到的關於韓國旅行的意見都是,食物不合胃口,沒有英文指示,很難周圍去,沒有什麼可看,等等。

我第一次來韓國旅行,感覺是,去到一個從未去過的地方旅行真好,一切新鮮有趣。例如,寒冷天氣下,在首爾繁忙路邊盛開的櫻花。這裡四季分明,冬去春來,在周遭可以深切感受得到,雖然是大都巿,人和自然不失聯繫。

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