楓樹的蹤跡

早前走元荃古道,由荃灣出發,沒有走完古道,便在深井離開。 要走元荃古道全程,太累了,沒有接受這個挑戰。

元荃古道不難行,但走得不太滿意,因為沿途都鋪了路,不少還是石屎路,容易行,但有失古意和原始的味道。這不是我第一次走元荃古道,記得兩三年前走同一路綫,好像沒有這麽多石屎路的。

不明白一條名為古道的行山徑,竟有這麼多石屎路。

話説回來,在行了大半段路, 就要轉入清快塘村,經深井離開的時候, 碰到了一列楓樹。是意外的驚喜。 陽光下的橙紅色。photophoto (1)難得的美好。

在清快塘村,有個喜香農莊,是個前村民在有二百年歷史的清快塘村消失後回來開闢的農莊,最奪目的是荷花池,一池清荷,映照人間。還有巨型稻草人,靜陪世人。photo (2)photo (3)

泰國機場的美食廣場

 泰國是熱門旅遊目的地,相信很多人都去過,而且還會再去。那麽,你一定用過泰國國際機場。有沒有遇到一個問題,就是泰國的國際機場好像只有貴價餐廳,沒有什麽便宜的地方吃點東西?

泰國機場美食廣場
美食廣場的入口

我是經朋友的指點,才知道在泰國機場最底層的左面(假設你正面對外面),亦即是往市區的機場巴士的出口附近,有個美食廣場,叫Magical Food Point。這裡有十多個檔口售賣便宜的食物,都是泰國本地食物。機場的職員都穿著制服在這裡用餐。

在這裡用餐,你要先在近門口的櫃檯買票,可以多買些,用剩的票在離開前換囘現金就可。

來這裡我一定買椰子,才35泰銖一個,即場開給你的,清甜可口。正。

酒店外的選擇

有一段時間沒有寫和旅行有關的事,今回就寫些旅遊資訊,和大家分享。

到外地,你可能選擇住酒店,可能租度假屋,也可能住B&B,近年新興一種網上住宿服務,就是讓你直接聯絡屋主,租住當地居民的公寓。可以是租一整間公寓,也可以是一間房。因為是直接透過互聯網和屋主聯絡,沒有仲介人費用,租金要比住酒店便宜,還令人有家的感覺。遇上好的屋主,還可獲得地道食和玩的貼士。

歷史最悠久和規模最大的要算是www.airbnb.com,雖說悠久,但網站也只有大約四年的時間,可找到全球超過五千個城市的住宿,公司位於三藩市,所以美國城市的選擇不少,歐洲的選擇也不遑多讓。

其次,是www.crashpadder.com,覆蓋九百幾個城市,因為公司駐倫敦,所以倫敦的公寓選擇最多;和www.istopover.com,公司在多倫多,以北美及歐洲的選擇最多。

未完的旅行心願(之二):各類海外義務工作機會

除了海外工作營,還有各種各樣超乎你想像的海外義務工作機會。就以International volunteer Programs Association 這個組織爲例,它有十二個成員,各為獨立的非牟利機構,提供各有特色的義務工作機會。每個機構都有網頁,大家可從中發覺自己感興趣的義務工作。

我還特別想介紹Earth Watch。Earth Watch組織與環保有關的義務工作,義工協助科學家和研究人員從事大自然保育的研究,項目都十分有趣,不過參加的費用不菲,平均至少要二千美金,還未計來回機票,如果工作地點在美洲或歐洲,則至少要三四千美金。當然,付出這樣的價錢參加義務工作,吃和住都會比國際工作營好得多。

總而言之,參加海外義務工作的機會多的是,而且各適其適,任君選擇,我和你實在沒有藉口不做一次海外義工。

未完的旅行心願 (之一):海外工作營

我一直都是背背囊去旅行,在路上見過一個荷蘭人踩單車走中巴公路,更見過人踩單車入西藏。至於各種的旅行方式,未見過的,總會從媒體聽見和看見過。但我一直想做而沒有做的旅行方式,其實很簡單,不需要花很大的耐力,仍然是兩腳走路,就是在異地做義工。

對,這是一種旅行方式,因爲它讓你有機會留在一個地方一段頗長的時間,從而對當地的人和事有較深刻的體會。

因爲在海外做義工是心願,所以搜羅過不少這方面的資料。現在和大家分享一下。首先介紹的是義務工作營。

原來在全球,特別是在發展中國家,有不少義務工作營,時間由最短的兩個星期至幾個月都有,任何人都可以報名參加,一般規定滿十八嵗就可以。這些工作營的工作性質十分多元化,有幫助起學校,修復古老寺院,在孤兒院工作,在農場工作等等。

這些工作營食住都會相當簡陋,即使在日本這些發達國家的工作營,也不例外。住一定是幾個人住在一間大房内,絕對沒有私人空間的;食方面,一般都是由義工分工合作,自己動手煮食。平時還要自己打掃衛生。

所以,如果你吃不了苦,這些工作營並不適合你。但是如果你希望鍛煉自己,增廣見聞,這是絕佳的機會。這種工作營對年青人尤其適合。

參加這些工作營的費用很便宜,大概付出二三百美金就可以參加,包括食和住的費用。當然,費用這樣便宜,食住會如上所述很簡陋。

一些義務工作發達的國家,會有專門的機構為國人提供報名和聯絡的服務,例如Volunteers for Peace (VFP) 就是專門為美國人服務。雖說是專門為美國人服務,它網上的工作營資料庫,卻是任何人都可以使用,而且列出的所有工作營,世界上每一個角落的人都可以報名參加,只不過如果你不是美國人,不是透過VFP報名罷了。

VFP的資料庫很齊全,提供在全球超過一百個國家參加超過3000個義務工作營的機會,可以透過日期、國家、工作性質等進行搜尋,實在方便。

對了,如果你所在的城市或國家沒有類似VFP這樣的機構怎辦?那你就透過地區的機構報名。若果你是身處亞洲的,可以透過設於日本的Network for Volunteer Development in Asia (亞洲義工服務網絡)報名。香港在2009年才出現類似機構,所以如果你是香港人,可以直接透過「義遊」這個機構參加義務工作營。

我去海外參加工作營的計劃,幾乎成事,但最後還是沒有去成,這個心願最終由我妹妹完成。

她早前去了日本四國西邊的一個沿海的鄉下地方 “佐田三崎”摘柑。住的地方是一間荒廢的房子,房子有三間房間,大的兩間用來睡,他們共有十個義工,男女各一半,有來自日本本國的,也有來自韓國、臺灣、法國、芬蘭的,男女分開在兩個房間睡。每房擠了五個人,打睡鋪睡在地上,腳趾對腳趾,頭對頭的睡。翌日醒來,就把睡鋪折疊好,放在一旁。男義工睡的房子平時就用作客廳,放兩張低矮的長桌子,當是飯桌。

廁所是我妹妹最難習慣的,是個只有外殼的座廁,沒水沖的。因爲沒有水沖,傳出陣陣異味。

晚上沖涼,雖然有熱水,但如果前面的人用了太多的熱水,就會後勁不繼,後面的人沒有熱水用。單是等熱水淋浴,就要等很長的時間。

「我們住的屋子雖然條件不好,衛生環境差,但整個村莊背山靠海,環境優美。」我妹妹說。

至於食方面,十位義工分爲三隊,輪流負責一天的早晚餐和洗碗。午飯就由農夫安排把飯盒分派到在不同果園工作的義工那裏。

「每天要到的果園都可能不同,要幫忙的農夫也可能不同,最早的一批義工早上七點十五分出發,其餘最遲也要七點半出發。通常做到十點多會有一個小息, 農夫會拿出飲料、餅乾這些茶點讓大家吃。午飯在十二點,下午一點多繼續工作, 到三點多鐘,又是小息吃茶點的時候,然後到了下午四點半、五點就收工了。」

營内,每個義工都被委派做一項工作,我妹妹的職責就是控制時間,負責叫人起床,催促各人準時出發。

「我每天都要六點或者六點多起床,然後叫醒其他人,我的工作是確保所有人六點半都起了床。

「頭幾天,我們煮早點用了太長時間,出發遲了,遲了到農場,被農夫責備,原來日本人對守時很重視。自此之後,我們要煮食隊伍六點半做好早點,大家六點半起床,之後就再沒有遲到了。」