檳城升旗山,周末去不得

從檳城升旗山下望
從檳城升旗山下望

檳城升旗山 (Penang Hill)海拔830米,站在山之巔,可以觀賞到檳城島的全貌,而且天氣清涼,和山下檳城悶熱的天氣,形成強烈對比。

上山有近百年歷史的纜車可乘,中間要轉車,即是和對面綫的纜車乘客對換纜車,繼續上山或下山。單是一程上山或下山的時間,就要近半個小時。過程可以是很好玩的,如果不是遇上星期天這麽多人。

我是星期日上升旗山的,整個過程兩個字可形容:噩夢。寫這篇遊記,亦是希望略盡綿力,免他人步我後塵,落入噩夢一場。

話説搭小巴去到山腳的纜車站,入内買票,已經有一條長龍在排隊,而且已經是預售兩個小時後的車票。買票的時候,問賣票的回程會否很困難,他很輕鬆地說,沒問題,下山比上山容易多了。

等了兩個小時,終於可以上山,去到山頂,馬上發覺大事不妙,因爲沿路都是一群群的人,本地的,外國的,山下的風景再美,難免被身旁的熱鬧沖淡,而最令我感掃興和擔憂的是,在山頂纜車站的入口,是烏黑的一大群人在等下山的火車。

黑壓壓等下山的人群
黑壓壓等下山的人群

在山頂逗留了一會,就決定下山,因爲被剛才看到的排隊景象嚇壞了,我深信那位賣票的仁兄是太信口開河了。果然,下山之路,非常艱辛和痛苦,一大群等下山的人,集結在大閘前,還不斷有當地的年輕人從旁打尖,警察在旁,袖手旁觀。而所謂的閘口,其實有兩個,輪住開,後面的人搞不清,看不見,不知就裏,每當一個閘口開,人群就蜂擁向前,湧向一邊;然後在黑壓壓的人群中等上二十分鐘,又湧向另一邊。我前面的女孩子,就因爲太擁擠和缺氧,而暈倒。情況有多惡劣,你可以想像。

而故事還未完呢。別以爲讓你入閘了,你就可以上車。因爲兩個閘口,開往兩個候車室,所以你還要等旁邊的候車室的人上了車,等下一囘的車到了,你才可以上車。

對不起,既使是輪到你的候車室了,原來還未輪到你。因爲有一條隊是特別開給“嘉賓的”,即是有特殊關係和身份的人,他們會由特別的門和通道上車。然後,才輪到你。

終於輪到我了,原來我還是上不了車。由於一次過放太多的人上纜車,那纜車擠得人喘不過氣來,我是最後幾個上車的,根本沒立足之地,於是我決定等下班車。又要再等。

由我排隊等下山到我終於可以搭上纜車,我足足痛苦地擠了和等了兩個半小時。

下到山,一個旁邊的外國遊客對來接她的朋友說,nightmare, nightmare, 我只能會心微笑,不,是苦笑。

這段經歷,令我明白,我們生活在香港其實很幸福,至少我們有行之有效的管理系統,不會出現雜亂無章的情況。在發展中國家生活,不容易呢。

至於給有意去檳城遊的人的忠告就是,不要周末上升旗山,太多人,迴避吧。

遊檳城貼士

penang, malaysia自從Air Asia開啓了香港往檳城的直航機後,相信不少人有興趣到檳城一遊。一般而言,如果不是繁忙日子,來回機票大約八百港元,已包各種附加費和稅項,確是便宜。

坐的士

在檳城坐的士,不要看車内設的咪表,要先和司機講好價錢。而有關價錢,早有定案,在遊客熱點例如Gurney Drive,的士站還會張貼出一張價錢表。

在機場抵境大堂内,有專門售賣的士票的服務櫃檯,已列明由機場前往市内各主要點的價錢,由機場往George Town,大約42馬幣 (約125港元)。

由檳城返回香港的Air Asia航班,早上六時起飛,所以你要一早預定的士,價錢大約是50馬幣。

以下是一些價錢指標:

airport bus in penang由Penang Hill來回市區,單程是25 馬幣。本來可搭U201 巴士往Penang Hill的,但車程左兜右轉,巴士是小型一類,座位很少,奉勸你搭的士好了。

來回Gurney Drive和市區(例如坐標建築物Komtar),單程是15馬幣。

由機場前往市區的巴士

在檳城機場抵境大堂的外面,你不會找到任何巴士往市區。你要上一層去到離境大堂,步行越過旅客詢問處,在對開的路面,有401號巴士前往市區,包括George Town。車費是2.70馬幣,比搭的士便宜多了。

low cost hotel: 檳城

你們一定都聼過廉價航空公司(low cost airline)這名堂,甚至坐過這類航空公司的客機,但以相同概念運作的所謂“廉價酒店”(low cost hotel)你又聼過沒有?所言的廉價酒店,並非一般所指價錢便宜的酒店,而是指酒店在某些方面和一流的酒店沒有分別,但在服務方面就很有限,如果你需要這些額外服務的話,就需要付費,由是,使用酒店的基本費用可以很便宜。

Tune Hotel in Penang, Malaysia
Tune Hotel in Penang, Malaysia

駐馬來西亞的廉價航空公司Air Asia被評爲全球最佳的廉價航空公司,無獨有偶,上述的廉價酒店也是駐馬來西亞,叫Tune Hotels (www.tunehotels.com)

Tune Hotels集團起步不久,暫時在馬來西亞的四大城市,包括吉隆坡,檳城和KK,以及印尼的巴里島設有酒店。在檳城的Tune Hotel,如果一早訂房,只需RM8一晚(約20港元),實在便宜。

我剛去了檳城一趟,住在Tune Hotel,可以和大家分享一下經驗。

所有的Tune Hotel都標榜位處市中心,檳城的Tune Hotel確實處於不錯的位置,離市中心很近。酒店由於新開張不久,所以各樣東西都很新淨,陳設亦夠現代化。酒店的服務員都是二十多嵗的年輕人,一看就知,酒店是特別迎合年輕人的需要(使用酒店的人真的大部分都很年輕)。

tune hotel in penang這是我住的雙人床房間。房間很小,放了張床之後,就沒有什麽空間,但勝在乾淨衛生,佈置簡單舒服,有時代感。墻的兩邊都是Tune Hotel自己讚自己的廣告。至於洗手間,總算明亮乾淨。

Tune Hotel的廣告是這樣說的,五星級的體驗,一星的價錢,說是五星,指的是床的質素和五星酒店不相伯仲,花灑亦夠強勁。這兩點,我試過,倒是真的。

我付了大約120港元的價錢住一晚雙人床的房間,覺得物超所值。這價錢包了12小時的冷氣使用。如果我更早預定房間,而且可以訂到單人床的房間,不要冷氣,價錢還可以再低。

由於是廉價酒店,所以不包浴巾,不包乾風機,不包冷氣,需要的話,可以額外付錢租用。但酒店房間的打掃,有專人負責,和一般酒店無異。

酒店設有咖啡店,商店,兌換店,還有去機場的穿梭巴士服務櫃檯,確實方便旅客。酒店大堂有四部新而快的電腦,每次可以免費使用半小時,向服務臺要個密碼就可。

前往神山的路

 在Kota Kinabalu (KK,亞庇),有座神山(Mt. Kinabalu),高四千米,2000年的時候獲得世界遺產的稱號。不過,神山雖高,普通人只要有體力和毅力,並不難攀登,因此每年都吸引不少人前來登爬。

話雖如此,神山絕不容易爬。我當日有自知之明,只去了神山山腳的公園,那裏有多條步行徑可以走走,又有些花園和博物館可以參觀,就這樣走一圈,遙看一下隱在霧中的神山山峰就算了。看有關神山公園的介紹,說那裏的花園很值得一看,種植有品種殊多的蘭花,不過去到,但覺平平無奇,難免失望。

由KK市中心前往公園,沿途都是連綿的山脈和蔥綠,還算是怡人的。

離開公園的時候,碰到一個剛落山的澳洲人,他個子高瘦,膚色黝黑,和他聊開,他說,登山的過程很辛苦,因爲上山的路都是一個階級一個階級上的,他在山上住了一晚,第二日下山,就已經開始作病。還邊說邊咳嗽。他告訴我,他是個礦工,要在極酷熱和艱苦的環境下工作,身體已經算是好的。所以,如果你計劃登神山,作好心理和身體準備才好。

在KK的長途巴士站,每日早上七點有一班巴士前往神山公園門口,大約15-20 馬元(Ringgit),如果錯過了,在同一個巴士站,有小型巴士前往,坐滿人才開車,價錢要比大巴貴些。包一架的士前往的話,大約100 馬元。你走近巴士站的時候,就會有人前來兜生意,問你去哪,然後指點你去相關的小巴。要留意的是,同一個巴士站,有至少兩個站口的小巴(有時是吉普車)是途經神山公園門口的。要比較價錢才上車。車程大約兩小時。

我的建議是,最好早起搭大巴,舒服,不用等,也便宜。

囘程時,去到大馬路邊,見有去KK的巴士經過,揚手截停就可以。

KK自助遊貼士

習慣了自助遊,即使是去Kota Kinabalu (KK, 亞庇)這個熱門地方,自由行套票到處有,還是選擇了自己訂酒店、買機票,和安排行程。

首先,講買機票。要省錢,最便宜的機票,是去澳門機場,搭AirAsia (www.airasia.com)前往KK,我當時(二零零七年十二月)買來回機票,連機場稅和燃油附加稅,合共才1100港元。當然你要選擇日子,一個星期的某些日子會特別便宜。即使現在,如果你去AirAsia的網站,由KK飛澳門,單程亦只是380港元(未計稅和燃油附加費)。

由於AirAsia的飛機是晚上差不多十一點才降落KK機場,到了機場,最好買一張的士coupon,大約RM20,價錢是統一的,不會被騙。拿著這張coupon,的士司機有責任送你到市區的任何一個點。

我在網上訂了Hyatt Hotel,結果去到一看,把我嚇了一跳,酒店房間的地毯殘舊,打開櫃門,走出一陣塵封的老味道,窗上面的墻紙開始剝落;我要求調房,結果所換的房間差不多。因爲太累了,就算了。然後我發現房間裏沒有拖鞋和牙刷,要求酒店安排人送過來,那個接電話的女人,一副想睡的聲音,好像我的電話是擾了她的清夢。而我的牙刷和拖鞋,在幾乎過了差不多半個小時,才有人送來。只能嘆氣。

第二日就退房了,酒店方面減收了房費。事後,酒店的管理層親自聯絡我,向我道歉,並把我的房費全退回來。她說,房間不太理想,他們亦了解,所以正準備裝修,下次我再去KK,會免費請我入住 (太遲了吧?)。

所以有心去KK的朋友,在Hyatt裝修前,千萬不要入住。而之後,我只有自己在市内再找酒店。結果很幸運地遇上這間酒店,D’Borneo Hotel

這間酒店離Hyatt僅僅隔了大約兩個街口,位置比Hyatt更方便,真正的處於市中心,斜對面就是菲律賓手工市場,步行五分鐘就已經到夜市場和海濱飲食區。而且房間清靜明亮,佈置簡約,有冷氣和有綫電視自不在話下,職員有禮和善,房間可以上網,早餐豐富,可以即叫炒粉面,或美式早餐,不另收分文, 普通雙人房收費為40美元左右,很超值。在這裡我悠閒地過了好幾天。

自助遊就是這樣,有跌跌撞撞的時候,但總會帶給你一些發現,和驚喜。