西班牙瓦倫西亞:露臺和街角長凳 還有最便宜的咖啡

停留在西班牙瓦倫西亞(Valencia)時,住的是Patraix地鐵站附近的公寓。這裏不是市中心,但離colon(市中心)不過四個站。

我用的是Airbnb的服務,在Patraix區租了個三個房間的舊式公寓,所以沒有升降機,但裝修得很別緻,最得我心者是有個露臺。這樣質素的公寓才四百港元一晚!

在香港,能有一個屬於自己的居處是奢侈,居處有露臺更是奢侈中的奢侈。外遊時,如果選擇租住公寓,我對公寓的要求不多,衹希望有一個露臺。

黃昏時,坐在露臺,吃著自己做的沙律 – 用當地新鮮番茄加上我喜歡的一歐元一大包的芝麻菜,再加市場買回來的橄欖和水牛芝士做成,一邊啜飲紅酒(三歐元一瓶西班牙rioja紅酒),覺得很幸福和滿足。(但幸福和滿足的感覺是多麽虛渺,過了就沒有……當香港正步入黑暗的歲月,逃避它,離開它,隱隱然有種說不出的感覺。)

從三樓的露臺,可以望到下面街角的長凳。早上,媽媽帶著兒女上學,會經過這裏;黃昏之後,凳常坐滿街坊,越入夜,凳越是沒有閑著的時候。 周末的時候,尤其是周五和周六晚,人聲沸騰,到了凌晨一兩點,樓下和旁邊樓層傳出的人聲才漸次消失。終於可以入睡了。這是我熟悉的西班牙。 最奇妙的是,同一條街上,住了不同人種和宗教的人,他們未必相往來,但肯定和平共處。

公寓所在的街道

離公寓不遠就有一個錫克教的會所,再過幾個門面,就是印度人開的水果店。再不遠處,則是中國人開的水果店和雜貨店。

說起中國人,這裏的中國人也真了不起,他們不僅開中餐館,還開西班牙餐廳/酒吧/咖啡店,那種本地人常光顧和價錢實惠那種。相信這些中國人世代在這裏居住,已經入鄉隨俗。我在瓦倫西亞或者說西班牙飲的最便宜的一杯咖啡,是1.2歐元,坐下才發現,酒吧/咖啡室的老闆是中國人。

西班牙瓦倫西亞搭地鐵

在西班牙第三大城Valencia(瓦倫西亞)旅行,一定要買地鐵的十程車票優惠。一程的標準票價是1.5歐元,而十程的票價才7.2歐元,是正常票價的一半。

這還不是最重要的。最重要的是,這十程車票是可以和他人共用的。這是個秘而不宣的秘密,我在搭地鐵出閘時,看到前面的兩個人把車票递來递去,而車站職員也默許,才發現這個秘密用法。

用這十程車票時,後面同行的人先把車票放入閘機,前面的人通過了,後面的人拿起車票再放入閘機,這樣就可成功地二人同用一張十程車票。

我和朋友在Valencia住了五晚,買了三張十程車票共用,剛好夠用,不多也不少。能夠省錢和不浪費,很是滿意。説真的,這是很寬容的做法。比起香港地鐵公司的小恩小惠(例如給你3%車費回赠),Valencia地鐵的做法顯得恢宏大度。

這裏撘地鐵還有明顯一個特色,就是眼睛和耳根清靜,因為車廂內沒有廣告,雖然月台還是有賣廣告。

瓦倫西亞的地鐵
在開拓財源方面這樣節制和能夠這樣照顧乘客的需要,不是很多地鐵公司能做到,十分難得。

不過,這裏的地鐵除了繁忙時間的繁忙線路外,服務並不頻繁。有些路線未夜深已經停駛部份路段,或者隔很久才有一班車。我就試過晚上九時半在月台呆坐半個小時,只為等下一班的火車。

有説西班牙政府貪污嚴重,或者如此,以至公共服務一直沒有改善,從地鐵服務可見一斑。

西班牙購物退稅的經歷

現在外遊不喜歡購買紀念品,不想把這些紀念品帶回家,令到一屋子都是東西,徒添煩惱。要記的,終會記得;忘掉了的大概也不是很值得紀念吧。

有一樣東西我在遊西班牙Valencia時倒是買了,就是鞋。因爲鞋日日都要穿,損耗快,趁西班牙的皮鞋出名款式好和多,買了一對。

這對鞋標價89歐元,遊客買滿90歐元就可退銷售稅(21%),心想,減去21%的折扣,大概600港元,以有質素有設計的皮鞋來說,算抵買。

因爲鞋的標價是89歐元,爲了滿足購物滿90歐元才可退稅的要求,我買了一瓶約四歐元的鞋霜,湊足93歐元。鞋鋪職員爲我辦理退稅的單據。單據拿到手,發覺上面列明退稅的款項是10.05歐元。如果銷售稅是21%,我應該給退回大約19歐元才是,怎會是10.05歐元?

由於已離開店鋪,沒法向有關職員查問,但即使問,也是徒然。因爲事實擺在眼前,這個店鋪衹退一半的稅,即10%,其餘10%給店鋪扣起,作服務費。

事情還有下文。到了馬德里Barajas國際機場,在check-in前,找到海關的退稅櫃檯,把店鋪準備好的退稅單據交給職員蓋章。出乎意料之外,櫃檯的職員并沒有查看申請退稅的人是否把退稅的貨品都帶出境,衹是蓋章了事。

國際航班包括飛香港的航班都是用T4S (Terminal 4 Satellite), 拿著蓋了章的單據過海關之後,在前往登機閘口的途上(過了免稅店之後)可找到退錢的服務櫃檯。在T4S,有兩個服務櫃檯,分別是Global Blue 和Global Exchange。我一看,兩個櫃檯前都排了長長的人龍。幸好還有點時間才登機,否則退稅的事衹能作罷。

輪到我時,意外地發現我買的那對皮鞋得回的退稅額是7.2歐元,而不是鞋鋪開立的10.05歐元。即是說,經過重重的服務費之後,所謂的21%退稅,結果是衹退回8%稅。

前文提及,在T4S 的登機閘口範圍有兩間退稅服務公司-Global Blue 和Global Exchange,西班牙百貨公司El Corte Ingles用的是Global Blue的服務;而我買鞋的單據用的是La Caixa,可在Global Exchange處拿退款。換言之,你上機前拿退稅的錢的時候,要看清楚手上的退稅單據寫的是哪間服務商。如果退稅單據顯示不同服務商,你就要用不同的櫃檯服務,排兩次隊。

排兩次隊,還要被人層層遞扣服務費,在西班牙購物退稅,并不是愉快的經驗。 所以,購物前要三思,不要以爲有退稅就可省下一筆,事實往往非你所想。

可吸取的教訓是,不要隨便購物,還是省點錢好,所謂折扣和退稅,都是幌子。 

科藝之城的光影

City of Science and Arts是西班牙Valencia 的座標,集娛樂和教育於一地,由幾幢有特色的建築物和周邊的水池構成獨特宏偉的景觀。

其中一幢建築物為海洋館,是歐洲最大的同類水族舘。我是晩上九點來到這裡的,海洋館巳關,這對我無關緊要,因為我只旨在感受一下這𥚃的環境和氣氛。

因為這裡夏日日光長,晚上九時,天才開始轉暗,光缐的變化亦最大,光影變化和建築設計融為一體,甚壯觀,為之動容。步行路缐:

由地鐵站Alameda起步,經過一個很大的公園,行了半個小時終於抵達City of Science and Arts。再由此過吊橋去到城市另一邊,經過百貨公司Cortes Ingles,一直向前走半個小時,即可抵達地鐵站Maritim Serreria,可由此乘地鐵去你想去的地方。

西班牙的氣度和文明

星期日是西班牙很多博物館免費開放的時間。對於選擇星期日,我覺得很詫異,這做法明顯是要讓最多的人可以免費參觀,這和世界其他國家/城市的做法大不同。我住在香港,香港的博物館是星期三免費開放的,大概是希望不要有太多人得益吧。

西班牙最好的博物館有三:Museuo del Prado, Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia, 及Museo Thyssen-Bornemisza,都是位於馬德里。Prado逢周一至六下午六時至八時及周日下午五時至八時免費開放;Sofia Reina逢周日下午二時半至七時及周一至周六(星期二休館除外)下午七時至九時免費開放;Thyssen-Bornemisza逢周一中午至下午四時免費開放。

馬拉加(Málaga)的畢加索博物館周日下午也是免費入場;不僅博物館免費,著名景點Alcazaba (碉城)也是周日免費開放。來到Valencia,這裡的Institut Valencià d’Art Modern(IVAM,Valencia現代藝術館)也是周日全日免費開放(11時至7時),著名的國家瓷器及裝飾藝術博物館(González Martí National Museum of Ceramics and Decorative Arts)同樣是周日免費開放。

位於Valencia的國家瓷器及裝飾藝術博物館

可見周日免費開放博物館不是西班牙某個城市的做法,而是普遍現象,體現了一個國家的氣度和文明的高度,令人讚嘆,對西班牙這個國家添了好感。