瓦倫西亞遇上宗教遊行

停留在瓦倫西亞期間,當地正巧有個宗教節慶遊行(2017年6月9日),真是蔚爲奇觀。 奇觀,不是因爲遊行別開生面。有關遊行不過是把聖經中的故事透過裝扮和道具重現出來,沒有什麽特別。 在未見到遊行隊伍出現前,但見很多條街道全封,兩旁坐滿了當地人。他們不是坐在地上,而是坐在一張張的塑料椅子上。坐的人沿著街道蜿蜒,氣氛熱鬧。 遊行隊伍過來了,很多是和家人一起出來扮演聖經故事中的人物,或是盛裝跟在聖經人物後面行進,還邊走邊和觀衆中的親友打招呼,不亦樂乎。 那如何才能有張凳坐呢?又何來這麽多張凳呢?後來打探,才知道這一切都是經有關組織安排,居民要捐款才能有凳坐。所以遊行當日是一凳難求。 這種沿街排排坐的情景,很是親切。令人覺得這個城市的社區感特濃。 這個宗教節慶遊行亦顯示了宗教和這個國家的人的生活不可分離,源遠流長,甚至和階級有關。可以跟在遊行隊伍中的人都穿得很體面,女的挽著手袋穿高跟鞋,一家人一齊慢慢地走,慢慢地給兩旁的人看,他們大概都是社區和教區的中堅分子,有一定社會地位吧。從來,宗教就和社會地位就密不可分。

細數西班牙的可愛

上次遊西班牙已經是好幾年前的事,今年六月重遊,對這個國家的好感增多,實在覺得這是個宜居的國家。

宜居因為這裏沒有種族歧視的問題,西班牙人很樂觀開朗,去到哪,我都獲得友善的對待。在市場買東西,無論是檔主還是在檔前和我一起排隊買東西的當地人,都是有善的。 在商店或市場買東西或餐廳吃東西,從未試過因爲是遊客,而需要付較高價錢的事。

宜居還因為這是個民主的國家,人民對政府不滿,可以自由表達。反對派在議會發起對執政黨黨魁提不信任動議,各個反對派系的領袖輪流發表演說,口若懸河,激昂動聽,足足講了兩日,電視直播亦播足兩日,隻字不漏。

而且這裏的蔬菜水果新鮮種類多,當地出產的扁桃,恐怕是西班牙獨有的品種,鮮甜有濃濃的桃味,好吃極了。香港也有得買,但很難買到新鮮的,而且價格不菲。當地一公斤扁桃才賣一歐元。

我最欣賞就是這裏的博物館非常高質素而且在最方便公衆的時間免費開放。我寫過的西班牙的氣度和文明,有詳細的解説。

還有,西班牙的飲食很合我胃口。我不吃肉,所以以前會吃的辣腸和火腿都不吃了,但這裏的海鮮類食物實在美味,我倒是破戒吃了幾次;用素菜做的海鮮飯(Paella)可以很好吃;西班牙蛋餅也好吃;橄欖有益,味道特別,用在沙律上,好吃!還有,這裏可以買到高質素而價錢相對便宜的橄欖油,超合我意。

不過世上沒有樂土,這裏也有它的問題,例如失業率高,街道骯髒等等,火車服務也有待改善。AVE火車很準時和高速,無懈可擊,但價錢貴。AVE以外的火車服務則普普通通,票價相對便宜,我搭Talgo號由Cordoba去Valencia,需六個小時,結果火車延誤了大半個小時才抵達Valencia,火車在中途不是站的地方常停下。

儘管如此,我還是欣賞西班牙的火車服務。我是由Malaga經Cordoba去Valencia的,由Malaga去Cordoba一段是AVE,所以很準時。到了Cordoba要轉車,估不到一下火車,竟然見到月臺有職員舉起寫有接駁的火車編號和目的地的牌子,在等要轉車的乘客,結果我們一群乘客跟住職員,很輕易地由一個月臺去到另一個月臺,搭上要轉的火車。這樣貼心的火車轉乘服務我還是第一次遇到。

西班牙瓦倫西亞:露臺和街角長凳 還有最便宜的咖啡

停留在西班牙瓦倫西亞(Valencia)時,住的是Patraix地鐵站附近的公寓。這裏不是市中心,但離colon(市中心)不過四個站。

我用的是Airbnb的服務,在Patraix區租了個三個房間的舊式公寓,所以沒有升降機,但裝修得很別緻,最得我心者是有個露臺。這樣質素的公寓才四百港元一晚!

在香港,能有一個屬於自己的居處是奢侈,居處有露臺更是奢侈中的奢侈。外遊時,如果選擇租住公寓,我對公寓的要求不多,衹希望有一個露臺。

黃昏時,坐在露臺,吃著自己做的沙律 – 用當地新鮮番茄加上我喜歡的一歐元一大包的芝麻菜,再加市場買回來的橄欖和水牛芝士做成,一邊啜飲紅酒(三歐元一瓶西班牙rioja紅酒),覺得很幸福和滿足。(但幸福和滿足的感覺是多麽虛渺,過了就沒有……當香港正步入黑暗的歲月,逃避它,離開它,隱隱然有種說不出的感覺。)

從三樓的露臺,可以望到下面街角的長凳。早上,媽媽帶著兒女上學,會經過這裏;黃昏之後,凳常坐滿街坊,越入夜,凳越是沒有閑著的時候。 周末的時候,尤其是周五和周六晚,人聲沸騰,到了凌晨一兩點,樓下和旁邊樓層傳出的人聲才漸次消失。終於可以入睡了。這是我熟悉的西班牙。 最奇妙的是,同一條街上,住了不同人種和宗教的人,他們未必相往來,但肯定和平共處。

公寓所在的街道
離公寓不遠就有一個錫克教的會所,再過幾個門面,就是印度人開的水果店。再不遠處,則是中國人開的水果店和雜貨店。

說起中國人,這裏的中國人也真了不起,他們不僅開中餐館,還開西班牙餐廳/酒吧/咖啡店,那種本地人常光顧和價錢實惠那種。相信這些中國人世代在這裏居住,已經入鄉隨俗。我在瓦倫西亞或者說西班牙飲的最便宜的一杯咖啡,是1.2歐元,坐下才發現,酒吧/咖啡室的老闆是中國人。

西班牙瓦倫西亞搭地鐵

在西班牙第三大城Valencia(瓦倫西亞)旅行,一定要買地鐵的十程車票優惠。一程的標準票價是1.5歐元,而十程的票價才7.2歐元,是正常票價的一半。

這還不是最重要的。最重要的是,這十程車票是可以和他人共用的。這是個秘而不宣的秘密,我在搭地鐵出閘時,看到前面的兩個人把車票递來递去,而車站職員也默許,才發現這個秘密用法。

用這十程車票時,後面同行的人先把車票放入閘機,前面的人通過了,後面的人拿起車票再放入閘機,這樣就可成功地二人同用一張十程車票。

我和朋友在Valencia住了五晚,買了三張十程車票共用,剛好夠用,不多也不少。能夠省錢和不浪費,很是滿意。説真的,這是很寬容的做法。比起香港地鐵公司的小恩小惠(例如給你3%車費回赠),Valencia地鐵的做法顯得恢宏大度。

這裏撘地鐵還有明顯一個特色,就是眼睛和耳根清靜,因為車廂內沒有廣告,雖然月台還是有賣廣告。

瓦倫西亞的地鐵
在開拓財源方面這樣節制和能夠這樣照顧乘客的需要,不是很多地鐵公司能做到,十分難得。

不過,這裏的地鐵除了繁忙時間的繁忙線路外,服務並不頻繁。有些路線未夜深已經停駛部份路段,或者隔很久才有一班車。我就試過晚上九時半在月台呆坐半個小時,只為等下一班的火車。

有説西班牙政府貪污嚴重,或者如此,以至公共服務一直沒有改善,從地鐵服務可見一斑。

西班牙購物退稅的經歷

現在外遊不喜歡購買紀念品,不想把這些紀念品帶回家,令到一屋子都是東西,徒添煩惱。要記的,終會記得;忘掉了的大概也不是很值得紀念吧。

有一樣東西我在遊西班牙Valencia時倒是買了,就是鞋。因爲鞋日日都要穿,損耗快,趁西班牙的皮鞋出名款式好和多,買了一對。

這對鞋標價89歐元,遊客買滿90歐元就可退銷售稅(21%),心想,減去21%的折扣,大概600港元,以有質素有設計的皮鞋來說,算抵買。

因爲鞋的標價是89歐元,爲了滿足購物滿90歐元才可退稅的要求,我買了一瓶約四歐元的鞋霜,湊足93歐元。鞋鋪職員爲我辦理退稅的單據。單據拿到手,發覺上面列明退稅的款項是10.05歐元。如果銷售稅是21%,我應該給退回大約19歐元才是,怎會是10.05歐元?

由於已離開店鋪,沒法向有關職員查問,但即使問,也是徒然。因爲事實擺在眼前,這個店鋪衹退一半的稅,即10%,其餘10%給店鋪扣起,作服務費。

事情還有下文。到了馬德里Barajas國際機場,在check-in前,找到海關的退稅櫃檯,把店鋪準備好的退稅單據交給職員蓋章。出乎意料之外,櫃檯的職員并沒有查看申請退稅的人是否把退稅的貨品都帶出境,衹是蓋章了事。

國際航班包括飛香港的航班都是用T4S (Terminal 4 Satellite), 拿著蓋了章的單據過海關之後,在前往登機閘口的途上(過了免稅店之後)可找到退錢的服務櫃檯。在T4S,有兩個服務櫃檯,分別是Global Blue 和Global Exchange。我一看,兩個櫃檯前都排了長長的人龍。幸好還有點時間才登機,否則退稅的事衹能作罷。

輪到我時,意外地發現我買的那對皮鞋得回的退稅額是7.2歐元,而不是鞋鋪開立的10.05歐元。即是說,經過重重的服務費之後,所謂的21%退稅,結果是衹退回8%稅。

前文提及,在T4S 的登機閘口範圍有兩間退稅服務公司-Global Blue 和Global Exchange,西班牙百貨公司El Corte Ingles用的是Global Blue的服務;而我買鞋的單據用的是La Caixa,可在Global Exchange處拿退款。換言之,你上機前拿退稅的錢的時候,要看清楚手上的退稅單據寫的是哪間服務商。如果退稅單據顯示不同服務商,你就要用不同的櫃檯服務,排兩次隊。

排兩次隊,還要被人層層遞扣服務費,在西班牙購物退稅,并不是愉快的經驗。 所以,購物前要三思,不要以爲有退稅就可省下一筆,事實往往非你所想。

可吸取的教訓是,不要隨便購物,還是省點錢好,所謂折扣和退稅,都是幌子。