2018西葡二國自駕遊:葡國最宜居城市

2018西班牙、葡萄牙自駕遊路線圖:https://goo.gl/XKQuWY

Viseu(可參看地圖)被多次評為葡萄牙最宜居的城市,這是我到訪之後才知道的。 葡萄牙是個山國,周圍都是山, 位處葡國中央的Viseu是個山城,四周為山和河流所圍繞。Estrela山脈國家公園就在附近。

Viseu最特別的地方是它的舊城區在小山上,平時有免費有軌小型火車载客往返,每半小時一班(0830至2000)。有點似香港搭纜車上山頂,但路程短多了,四百多米的坡路,車程不過幾分鐘而已。 火車每逢正點和三十分鐘的時間同一時間對開,所以相遇的一刻,難免令車上和周圍的人期待,令此城有了自己的味道。

如果自駕遊,參觀Viseu很方便,因為小型火車站旁就是大型露天免費停車場 (在Avenida de Belgica的終結處),把車泊在停車場,然後乘小火車上舊城區參觀。

停車塲旁的車站,很小,並不顯眼。

Viseu有很多文化遺產可看,都集中在舊城區。它的古老大教堂很有名,始建於十二世紀,旁邊是Gräo Vasco National Museum,裡面收藏了葡萄牙文藝復興時期著名畫家、在Viseu住過一段長日子的Vasco Fernandes的作品。這個博物館是全葡國有名的博物館之一。 教堂後面是廣場Plaza D. Duarte,是舊城區的主要廣場,廣場週邊的建築物往往有一二百年歷史。坐在這裡,可領略文化和歷史古城的氛圍。

Viseu既是宜居城市,廣塲和公園自是值得一遊。 不過,在舊城區,即使是城區的中心,不少鋪位是空置的,顯示經濟環境仍然不是太好,舊區更新仍是困難重重。

2018西葡二國自駕遊:開在城墻下的罌粟花

2018西班牙、葡萄牙自駕遊路線圖:https://goo.gl/XKQuWY

我發現Ciudad Rodrigo (位處西班牙西部的省會Salamanca; 離葡萄牙邊界不過25公里),是因爲在前一日住在前軍事城堡改裝而成的Hotel Eurostars Fuerte de la Concepción,讀到該城堡的歷史時,常見提起的是Ciudad Rodrigo,一個似乎在歷史上有重要地位的城市,於是決定到訪。

Ciudad Rodrigo幾乎被城墻圍繞一圈,足證這個地方在歷史上的防禦和軍事地位。在十九世紀初,該城分別被拿破侖的軍隊和英國領導的聯軍圍攻,死傷無數。 現在的Ciudad Rodrigo洋溢懶洋洋的氣氛。在這裏沒有外地遊客,在陽光之下,輕輕鬆鬆走在城墻上,覺得異常寧靜。擡望眼,Agueda河就在旁邊,原野就在前方,風光明媚。 最難忘的不是這裡出名的大教堂和古典建築,而是風吹草動見紅花的光景。那麽多的紅色罌粟花,開在城墻下,草叢中,一大片,一大片綿綿無盡,鮮艷奪目。它們可是為了戰事中死在城牆邊的亡魂而存在?

年齡歧視又一例:成功創業家的年歲

我們每日都被社交媒體和傳媒的消息和資訊轟炸,無形中形成很多看法而不自知。

例如成功創業家的年齡。我們會覺得年輕人有創意,有幹勁,并且往往沒有思想和家庭負擔,所以他們最適合創業,成功機會亦大,成功的創業家例如Bill Gates, Mark Zuckerberg等都是年輕創業,他們創造的企業改變了世界。現在連大學都聲稱要培養企業家精神和年輕企業家,或者學校領導層要看看這項包括麻省理工學者在内的最新研究了。

研究於今年三月發表,作者包括麻省理工的Pierre Azoulay和Daniel Kim,及西北大學的Benjamin F. Jones等。研究題目是“Age and High-Growth Enterprises“,探討年齡和高增長企業的關係。研究用美國企業的數字,發現有增長企業(成立後至少僱用一名職員)的創業人創業年齡平均是42歲。而在最高增長的企業中,企業家的平均創業年齡是45歲。如果以創業計,年齡50歲開始創業要比年齡30歲開始創業更能令企業成功。 有關研究并顯示,成功企業家參與的行業往往是其過往多有涉獵和有經驗的。

以上種種説明了一個事實,經驗極爲寶貴。換言之,四五十歲以至五六十歲才是人生的黃金期。這可不是對自己和一眾已不再年輕的人的自我安慰,而是基於事實的陳述。人要有夢想,年紀長了,夢想依然不滅,并且趁最有能力實踐夢想的時候,努力向目標進發。這時候最有能力實踐夢想,不僅因爲我們比年輕時擁有更有資源,還因爲經驗多了,智慧也增了。共勉也。

2018西葡二國自駕遊:最美的風景

2018西班牙、葡萄牙自駕遊路線圖:https://goo.gl/XKQuWY

在西班牙和葡萄牙北部自駕遊時,很多時候都是待在山谷和郊野,對大自然之美深有感受。最美的風景,都是轉眼而逝…… 記得,開在郊野和路邊的野花。那花的顔色和四周的環境,天衣無縫地配合,構成絕美的圖畫。即使是世上最美的花園,也比不上大自然創造出來的花園。 經過葡萄牙中部Guarda省份時,在Lajeosa do Mondego附近的橄欖樹田野風光,美不勝收:記得,路兩旁的樹長出新綠,各自伸出腰來,形成天幕。新綠和陽光共舞,閃亮晶瑩,迎面而來,一浪接一浪,然後就什麽都沒有了…….至今懷念,就如懷念很多年前在新疆看新葉一樣。大自然的美真的最美,而這種美是能溫暖人心的。

The woman in the window

花了整整一個週末把這本懸疑小説看完。 好的小説,都有一個特點,能叫你廢寢忘餐看下去。所以,這是一本寫得很好看的小説。 看小説是很好的娛樂,痛痛快快地就度過了一個周末。但這娛樂不似飲茶食飯,或去看一場電影,這娛樂不全是娛樂,是有點辛苦的娛樂。每次追看小説,都看到凌晨兩三點,如果翌日要上班,那滋味真的不好受。即使是周末,翌日可以遲點起床,但起床後又繼續追看,當看完之時,難免覺得累。不過,心倒是充實的。 The woman in the window <窗戶中的女人>的作者是第一次出書,竟然一炮而紅,書的銷情好之外,還會被拍成電影。 作者把第一人稱的女主角Anna Fox的性格感情和動静描寫得太逼真了。女主角是兒童心理學家,患了創傷後遺症,過去一年都留在家中,不敢和不能出門。每星期都要接受心理治療,喜歡杯中物和看黑白經典電影,又喜歡用望遠鏡偷窺鄰居。就這樣,她意外目睹她剛見過面的鄰居被害。 故事發展下去,結局其實不是太意外,但過程寫得很緊湊,用第一人稱的視覺去敘述,十分有感染力,特別是把Anna Fox這個人物的室外恐𢣷症及因創傷而來的抑鬱、內疚、酗酒、濫藥等表現,寫得淋漓盡致,和故事的發展雙軌並行。 書很厚,四百多頁。但短章法的運用頗多,實際的字數並不是頁數反映的那麼多。 書的作者曾經患抑鬱症,所以對書中女主人的描寫可以這樣立體和逼真,結尾亦為患抑鬱症、受創傷後遺症影響的人留下一缐曙光。 說到懸疑,這本書的懸疑和吸引是無可置疑的,否則四百幾頁如何看下去?但結局就如上所說,不是太意外,換言之,讀者未到結尾可能已猜到兇手是誰。所以,這算不上是上乘的thriller,但絕對是一本有娛樂性的好看之書。